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X的原乡─BMW Spartanburg工厂参访

2020-06-09  点赞860   浏览量:156
X的原乡─BMW Spartanburg工厂参访

来到美国东南部的南卡罗莱纳州,除了试驾最新一代的 BMW X4 之外,其实另一个重点,是来开开眼界,看看全球 X 家族的原乡─BMW Spartanburg 工厂。

之所以称之为 X 家族的原乡,原因无他,因为史上第 1 辆 X 家族产品─E53 世代 BMW X5,就是 1999 年在这个工厂所生产製造出来的。至今近 20 年的时间发展下来,Spartanburg 工厂已成为 BMW 全球最大的组装生产基地,2016 年全年生产超过 41 万辆,2017 年即便因为 X3 世代交待产线调整,仍交出 37.1 万辆产品的亮眼成绩,全数都是 X 家族的重要成员,包含 X3、X4、X5、X6 车系旗下的各式车型。其中 70%的车辆是从美国出口,外销至全球超过 140 个市场进行贩售,满足全球热爱 X 家族的消费者的需求。出口总值超过 87.6 亿美元,是全美国输出总值最高的整车出口汽车公司。

1992 年 BMW 敲定美国首座产线,初期投产 3 系列与 Z 敞篷

这样的成就,自然不是一蹴而及的。BMW 最早是在 1992 年宣布,将在美国南卡罗莱纳州的 Spartanburg 郡投资,设立其在美的第 1 间组装工厂,佔地 4.7 平方公里。从破土到开工仅花费了 23 个月的时间,第 1 辆 E36 世代的 318 就从 Spartanburg 出厂,交付到车主手中,建厂速度之快速,创下当时汽车产业的纪录。

Spartanburg 厂区初期生产的产品,是 E36 世代 3 系列的轿车及双门轿跑车型,并在隔年开始加入 Z3 敞篷车,并在 2003 年开始生产后继的 Z4。

把握全球豪华休旅市场崛起,Spartanburg 凭藉 X5 高速起飞

然而真正让 Spartanburg 厂区高速成长,成为集团之星,则是要从 1998 年说起。

20 年前的全球汽车市场,与现在汽车市场有非常大的不同。在轿车主导将近 1 世纪之后,SUV 市场开始萌芽生长。虽然,讲究操控及路幅不大的欧洲市场,对于 SUV 这种庞然大物,仍抱持着避之唯恐不及的态度,但是向来喜欢小货卡产品的美国市场,对 SUV 产品热情的拥抱。美国时为全球最大单一市场,对于全球汽车产业发展具有全面影响力,不只美国品牌各式 SUV 不断推陈出新,连带其他国家的品牌也陆续推出 SUV 产品,并在美国生产,以满足美国市场。连 Mercedes-Benz 也在 G-Class 之外,开发全新的 ML-Class 在美投产,并配合侏儸纪公园第 2 集,进行全球行销。

当时仅有传统轿车产品线的 BMW,亦看到这股不容错过的趋势,其已于 1994 年收购了 Rover 集团,取得了旗下 Land Rover 品牌长年来在越野车款开发的深厚实力。BMW 并没有盲目跟随市场上讲究粗犷、越野能力的传统 SUV 思维。相反的,BMW 跟从自己的市场直觉,坚持品牌对于操驾乐趣追求的传统,结合了 Land Rover 的四轮驱动系统,打造出 BMW 的第 1 款 X 家族产品─X5,并以 SAV Sport Activity Vehicle 之名称之。

相对于传统的 SUV 产品,X5 显得俊逸,没有强调越野粗犷的后挂式备胎、没有强调泥泞环境抓地力的巧克力胎,扮相斯文高雅。更重要的是,换上了抓地力良好、行路静肃的高性能公路用胎,搭配 xDrive 四轮驱动系统的辅助,为高重心的 X5 带来俐落灵活的身手与良好的操控体验,为汽车世界开启了全新的篇章。

一如前述,在当时的时空背景,BMW 在 1998 年宣布选择其在美国的生产基地 Spartanburg,做为 X5 生产的基地,以就近供应给当时全球最大的 SUV 市场美国。

延续 X5 成功方程式,X 家族一路拓展 X3、X6、X1、X4 与 X7

X5 这步棋下得极为成功。X5 全新的市场定位,快速在全世界获得热烈的回响。Spartanburg 在 2001 年年初达到累计生产 5 万辆 X5,而在 2001 年年底就突破了 10 万辆,销售之畅旺可见一斑。X5 让汽车公司纷纷拔除了 SUV 车款的后挂式备胎,换上了公路用的性能胎,强化舒适性与静肃性,改变了后续 20 年汽车产业的发展。

X5 的成功,让 BMW 再接再厉,在 2003 年推出 X3、在第 2 代 X5 推出时衍生出 X6 的 SAC Sport Activity Coupé,在 2009 年向下延伸至 X1,并在第 2 代 X3 推出之后,衍生出 X4 产品,以满足市场的需要。而 2017 年发表的 X2 以及 2018 年即将推出的 X7,让 X 家族的产品齐全而多元,满足全球 SUV 热潮的需求。

而随着 X 家族需求热度的不断升高,Spartanburg 工厂不断的扩张,更随着首代 Z4 在 2008 年的大改款,将第 2 代 Z4 移回德国 Regensburg 生产,把第 2 代 X3 的产线,也由原本奥地利 Magna Steyr 位于 Graz 的工厂,移至 Spartanburg,集中生产。除了后来针对欧洲市场开发的 X1 及 X2 等小型产品之外,Spartanburg 已成为 X 家族的全球供应中心。

随着 X 家族逐渐扩大,Spartanburg 亦成为 BMW 旗下扩展最迅速的生产基地。回顾 Spartanburg 的历史,在这 20 年间,BMW 几乎是持续不断地投资扩厂,每一个扩建工程完成,随即将宣布下一阶的扩建计划。累计 20 年的时间,BMW 已经在这个厂区投入 90 亿美元的经费进行建厂及扩建,厂区的工作人员亦从 1994 年的 500 人,一路扩展至现今的超过 9,000 人,累计生产 400 万辆产品,年产能超过 40 万辆,成为 BMW 旗下生产量最大的组装工厂。

2017 年宣布年产 45 万辆扩厂计画,产线高度自动化

而为了迎接 X3、X5、X7 等新世代产品,以及 BMW 产品电动化的到来,BMW 更在 2017 年宣布展开 4 年 6 亿美元的最新扩厂计划,计划将年产量提升至 45 万辆,同时还将再增加 1,000 个工作机会。而这次 U-CAR 藉着 X4 试驾的机会,来到 Spartanburg,亲眼看看这 BMW 全球最大的生产基地。

Spartanburg 主要分为车体厂、喷涂厂以及组装厂 3 个部份。车体厂内依车款分为 2 条产线,目前分别生产 X3/X4 以及 X5/X6。Spartanburg 的车体厂高度的自动化,大量採用机器人进行生产。据厂方提供的数据,现行款 X5/X6 的车体组装线,就有超过 380 具的机器人,而新世代生产线的机器人数量更是提升。据了解,最新计划车体厂中,机器人数量更已达到 2,000 具,车体的生产程序,已几乎全自动化进行。

Spartanburg 人员表示,平均每个车体由 400 个零件所组成,有 80 公尺长的密封胶条、2 公尺长的焊接、80 个铆钉、7,500 处的点焊以及超过 350 处螺栓的焊接工作,从钣件开始,到组装完成,每 1 个车体需要耗时 6 小时。而以精密的自动化工序,以打造出精密高强度的车体,让 X 家族的每款产品,都能拥有品质优异的车体。

车体在组装完成后,则送至喷涂厂。喷涂厂同样有 2 个厂房,分别处理不同的车款喷涂工作。BMW 表示,每个车体的涂装需要耗时 12 小时,车体在输送带上移动超过 4 英哩,由超过 100 个机器人,为车体喷上 5 种不同的涂料,包含有防腐蚀涂料、静电漆料、底涂、色漆、金油等,车底的重点部份也会喷上 PVC 材料,以强化隔音及静肃性,同时提高防水的表现。每辆车体不含金油,大约需要使用 3/4 加侖的涂料,钣件表现所有涂层的厚度加总为 120 微米,约合 5 根头髮的直径加总,是十分精密的工序。

广  告配合新 X4 全球试驾行程,近距离参访新世代 X3/X4 组装线

媒体团所参访的,则是 Spartanburg 的组装厂。配合试驾的主题,我们所参观的,便是 X3/X4 的组装线。

一如车体厂以及喷涂厂,Spartanburg 的组装厂亦是採用 BMW 旗下最新生产技术,採用大量的资讯工具,以达到良好的品质控制。所有的机组之间的通讯缆线长度超过 16,000 英哩,以达到即时监控的目的。而一如在其他组装厂所看到的,每一辆 X3/X4 的车体上,均以纸本贴有零配件资讯,方便现场工作人员随时检核。不同的是,BMW 在每辆车体的引擎盖上,都还装了拳头大的无线传感器,让车体与中控室即时连线,生产管理系统便可以随时在系统中掌握每辆车体的组装状况,并与订单进行稽核,确保所有的工序都按进度进行。

由于车辆底盘、内装与车体之间,有太多细微的管线需要穿过特定的孔径及配置之后连接,因此组装线仍配置有大量的工作人员,以负责这些机器人仍不能处理的工作。而为了让工作人员便于处理,所有的线组在安装前还会加温至华氏 100 度,以让线组略为软化,能够更易于施工。

Spartanburg 的组装线与主流汽车组装线相同,在输送带载来涂装完成的车体之后,车门便会率先卸下,由不同的输送带载至不同的工作站,以分别进行车体内装及门板零件安装,接着在透过另一条输送带,载来了引擎、传动系统、底盘组件等,进行汽车业以「Marriage」称呼的结合工序,市售车至此,已略具雏型,在由工作人员将各细部管路连结,装好轮胎,一辆全新的产品,就已完成。

组装线末端的工作站,便会加入具有特别添加剂的燃料,内含特别配方的清洁剂及润滑剂,以便引擎进行首次的发动。工作人员亦会在调整定位等细节之后,进行首次的发动,在测试台上将车速拉高至时速 85 英哩,确认一切运作正常之后,再由工作人员进行最终的全面品管检验后,正式下线,进行运输準备工作,以準备交付至全球超过 140 个国家市场的车主手中。

有意思的是,即便 X 家族的产品都在美国生产,但是台湾车主的产品,并不是直送运送到台湾来交车,而是均会先运送至德国,经过总部的分配安排之后,才会船运到台湾,交至各位车主的手中。

不只有媒体独享,产线对民众开放付费导览行程

若是有朋友到南卡罗莱纳,其实可以安排时间,到 Spartanburg 工厂进行参观。BMW 有提供付费的导览行程,分为 1 小时以及 2 小时,收费分别为 10 美元及 15 美元,而学生及美国 BMW 车主俱乐部会员则可折扣 10 美元。有兴趣的朋友必须先到 https://fareharbor.com/embeds/book/bmwusfactory/?full-items=yes&flow=84945&u=cdd6259e-cc26-4669-9fc0-e9be0d252627&from-ssl=no网站进行预约报名。

除了工厂参观之外,Spartanburg 厂区亦设有 BMW Zentrum,是北美地区唯一 BMW 原厂博物馆,有众多 BMW 经典名车展出。此外,还设有 BMW Performance Center,提供各式 BMW 性能车款以及 X 家族车款,在专业教练的带领之下,让参与者能够体验 BMW 的操控精髓。

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