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[F1专栏] Briatore生涯回顾:事业篇

2020-06-09  点赞699   浏览量:822
9月16日Renault车队意外地发表声明,宣布车队经理Flavio Briatore和科技总监Pat Symonds均已离职,而车队方面也「不再争辩」FIA对去年新加坡站的调查。这也算是变相承认了FIA和Piquet Jr.对于Renault车队高层导演在2008年新加坡站比赛中Piquet Jr.撞车动机的指控。在F1赛坛打滚超过20年的「千面人」Flavio Briatore以不甚光彩的方式暂时结束其F1生涯,我们目前无法确定他会不会再捲土重来?

[F1专栏] Briatore生涯回顾:事业篇涉及的新加坡站撞车事件直接导致了Briatore的下台。
2007年Briatore就预告自己在F1赛坛最多再待2-3年,但他恐怕没料到会以这种方式结束。F1老大Bernie Ecclestone做梦也没有想到,他的老朋友、义大利人Briatore就这样黯然告别了F1赛坛,他俩的交情从义大利人1980年代进入F1就开始,两人至今仍有很多业务合作。Ecclestone在接受採访时承认没有想到自己多年的生意伙伴会捲入去年新加坡站的丑闻。

要如何评论Flavio Briatore的功过?一位从米兰证交所发迹,被Benetton家族大老挑中负责开拓Benetton北美市场的企业家?一个率领Benetton车队投机取巧拿下世界冠军的F1车队经理?还是一个总是和超级名模约会的花花公子?与Naomi Campell的绯闻最后以200万英镑的精神赔偿善了,与Victoria's Secret内衣品牌代言人Heidi Klum还有爱情结晶,亦或曾经是多名顶尖F1车手的经纪人?Flavio Briatore不仅只是Renault车队经理、也是F1车坛内最具争议性的人物,现在或许正是回顾他过去毁誉参半的F1生涯的最佳时刻。

[F1专栏] Briatore生涯回顾:事业篇有Briatore存在的场合永远不乏美女伴随。
过去总有人说要在赛车界成功、就非得要在赛道上有好成绩,这个论点至少在一个人的身上不成立:义大利顽童Flavio Briatore。如果要推选F1中最「多角化经营」的人,Briatore也绝对当之无愧!Flavio Briatore在罗马、义大利Sardinia岛、Monaco与肯亚都有豪宅,还是一家在San Trppez知名夜总会的老闆;但同时又曾经是Jarno Trulli、Mark Webber及Fernando Alonso的车手经纪人,他也代理过F1引擎、也是义大利服饰品牌Benetton在美国市场站稳脚步的背后推手。要如何形容这样一位传奇人物?或许「千面人」是最合适的形容词。

1950年出生于义大利北部山区城市Cuneo,年轻时的Flavio Briatore就已经有「千面人」的架势:他曾经担任过滑雪教练、也经营过餐厅,但后来却宣称那段时间他去了法国。过去Benetton车队公关人员发布的资料上还写着Briatore甚至参加过越野赛车活动!唯一能确定的是1970年代Briatore在大学毕业后进入了米兰证券交易所担任股票营业员,也就是那里他遇到了Benetton集团的教父Luciano Benetton。很快地Briatore就被Benetton家族看上并被派往北美负责Benetton品牌在美国开疆闢土的任务,1979年Benetton在北美的第5家直营店开幕后、Flavio Briatore被任命为该集团的北美市场负责人。

Benetton服饰在美国市场的销售成绩果然在Flavio Briatore的管理下蒸蒸日上,这都要归功于他所提出的「创新加盟系统」!Benetton集团提出了极具吸引力的加盟方式:独立的店主在签下合约后就可以使用Benetton的商标与广告而成为Benetton专卖店,但是不必再支付加盟金。唯一的代价是Benetton不需负责将卖不完成衣存货买回。这种加盟方式帮助当时还在起步的Benetton集团大幅减少库存的压力与成本、短短8年内 (从1979到1988年) Benetton在北美的专卖店数目从5家成长到800家!

[F1专栏] Briatore生涯回顾:事业篇   
在美国市场上的成功让Flavio Briatore名利双收:他活跃于美国的义大利裔商人社交圈,还买了私人喷射机、更成为了知名夜总会的合伙人。可惜Benetton在北美的成功并不长久,过多的加盟业主很快就开始抱怨过度激烈的竞争使获利逐渐降低,光光是纽约第5大道就有7家Benetton专卖店、何况他们还要和Benetton的直营店一起竞争!两年之内Benetton在北美的专卖店从800家急遽缩减到200家。在流行服饰销售嚐到挫败的Briatore开始寻找新战场,当时他还不知道这个决定将改变他的一生。

80年代中期Benetton家族看出经营F1车队的大好「钱」景,在赞助F1车队一年以后,Luciano Benetton决定收购自己Toleman车队并更名为Benetton下海参赛,集团高层都认为认为最适合领导这支新队伍的人莫过于Flavio Briatore!后来在接受记者访问时Briatore曾说过在被指派经营车队之前他对赛车一点都不懂、但短短几年中他就打造Benetton成为一支极具有竞争力的车队!

1988年11月飞往澳洲和Luciano Benetton一起观赏澳洲站GP大赛后,Flavio Briatore对这项运动实在说不上有多少兴趣、但他仍勉为其难接下了Benetton车队商业事务总监一职。令人讶异的是不久之后Benetton集团就任名他掌管Benetton车队所有事务。「我管理Benetton车队的方式很简单:尽一切办法找到赞助商、然后建立F1赛坛中最优秀的团队!」Flavio Briatore这幺说。

他网罗了第一个设计出碳纤维车身的John Barnard、并延请过去在房车赛事战功彪炳的Tom Walkinshaw管理队伍。当然最成功的一步棋就是在1991年比利时站后先所有人一步签下了德国年轻车手Michael Schumacher,日后Ferrari车队梦幻阵容中的铁三角Michael Schumacher、Ross Brawn (科技总监) 与Rory Byrne (首席设计师) 就是在Benetton车队成形。在动荡的1994年赛季Benetton车队与Michael Schumacher异军突起并抱走了充满争议的世界冠军。

[F1专栏] Briatore生涯回顾:事业篇1994-1995年Briatore与Michael Schumacher拿下两次世界冠军。
90年代中期的Briatore不仅是Benetton车队经理,更拥有Liger与Minardi另外两支F1车队为数不少的股份!一人控制三支车队在F1历史上堪称「空前绝后」。Briatore持有另外两支F1车队的股份其实有几个幕后原因:持有法国籍的Ligier车队股份是为了争取Renault车厂在隔年 (1995) 赛季提供Benetton当时最具竞争力的引擎。持有Minardi车队股份是希望能够撮合该队出售给英美烟草BAT并从中获利,可惜这项计画却因为Minardi车队创始人Giancarlo Minardi的大力反对而告终。

「人无千日好,花无百日红」这句中国古谚在F1赛道内也能适用,1995年一举囊括了车手与车队冠军后,Benetton车队开始逐渐走下坡。Michael Schumacher于1996年跳槽Ferrari车队不但让Benetton失去第一战将,更带走了该队数位最顶尖的工程师、Flavio Briatore也受迫于FIA的压力而将Ligier车队股份出售给Tom Walkinshaw。随着Benetton车队表现逐渐下滑,Briatore与Benetton家族的关係也从1997年开始逐渐恶化,最后终于造成他的经理职位遭撤换的命运 (由前BAR车队经理David Richards所取代) 。

世人皆以为Briatore会离开F1车坛、想不到这位千面人竟早有伏笔:他先后与Giancarlo Fischella、Jarno Trulli、Alex Wurz等年轻车手签约成为经纪人 (之后又签下了另外两位年轻车手Fernando Alonso及Mark Webber) ,98年赛季他并没有车队可经营却藉由代理Renault车厂旧引擎并更名为Supertec的方式供应赛道上两支队伍 (包括前东家Benetton) 比赛用引擎。Supertec的引擎代理生意在2000年结束后,Briatore主导法国Renault车厂从前东家Benetton家族的手中买回了Benetton车队并更名为Renault、他当然又顺理成章重任车队经理。

Giancarlo Fisichella、Jarno Trulli、Mark Webber、Fernando Alonso、Michael Schumacher及Eddie Irvine有什幺共通点?他们都是曾被Flavio Briatore挑中、或由他负责经纪业务的F1明星车手。和管理F1车队一样、Briatore担任车手经纪人的哲学也只有一个:寻找有潜力、年轻而且价码便宜的车手来长期培育。

在担任车手经纪人达10年后的现在,Briatore拥有连Williams与Ferrari都垂涎不已的车手资源!Mark Webber的发迹过程可以证明Briatore的耐心:2000年参加F3000系列赛之后的Webber一直苦无突破,但Briatore并不着急。2001年他安排Webber担任Renalt车队测试车手一职并积极寻找赞助商,隔年Webber终于获得机会加入Minardi开启F1生涯。在17场比赛结束后Webber旋即被Jaguar车队挑上。

当Renault车厂接手Benetton车队并更名后,Briatore又一次的带领这支队伍登上高峰:与被他称为「Schumacher接班人」的西班牙车王Fernando Alonso的合作之下,Renault车队拿下了2005与2006年的世界冠军。Briatore也成为少有的能够带领两支队伍拿下世界冠军的车队经理。

[F1专栏] Briatore生涯回顾:事业篇2005-2006年Briatore又与Alonso合作拿下两次世界冠军。
但不可讳言这些成功也伴随着许多争议,如1994年的「程式码」事件,每个赛季开始前,所有的F1车队都必须缴交新赛车上电装系统的原始程式码,FIA科技小组的工程师会逐一检查这些程式码的功能是否符合该赛季所公布的科技规定?这些程式码经过认证一切合法后、FIA立刻进行複製保存。在每个F1分站中的验车人员会逐一比对赛车上电装系统内的程式码是否和FIA留存的备份内容完全相同?一遇到改写过后的程式码、验车小组内的电脑工程师必须确认是否符合现有规範?如果改写的部分违反科技规则,这辆赛车就不准参加该站比赛。

在FIA刚开始实施程式码检查规定时、主席Max Mosley曾经遇到不少阻力。尤其以当时Michael Schumacher效力的Benetton车队为最!之后还发生了Benetton车队在程式码内作弊 (暗藏特殊选项) 被发现的新闻都是后来车迷津津乐道的话题。后来的质量减震系统,Phil Mackereth在2006年3月投奔Renault阵容时携带McLaren车队重要机密案 (Renault车队被判有罪但不处罚,因该队宣称没有将其中的任何资讯运用到赛车中并于第一时间删除这些资料) ,以及去年的新加坡站撞车事件也都引起热议。Briatore的成功无庸置疑,但他是否为了成功而不择手段?这需要后人来盖棺论定。

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