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字母哥即未来的原因不止一个,是时候兑现剩下的那40%天赋了

2020-07-02  点赞278   浏览量:678

在经历了史上最狂野的休赛期之后,我们终于能趁着这安静的几天好好舒缓一下紧绷的神经了。十余位球星改换门庭,竞争者们也自投新主——好一番群雄逐鹿的新气象。下赛季的NBA或许是近三十年来最具变数的一次。现在虽然已经到了休赛期的尾声,但我还没法写篇专栏来分析休赛期期间各队输赢几何,毕竟不到休赛期的最后一刻,一切都仍存变数,谁胜谁负犹未可知。相反,我们得到了对下赛季走势尽情思考的机会。谁将会是来年最有趣的五位球星之一呢?谁的故事又将在2020年重新塑造这个联盟呢?

字母哥即未来的原因不止一个,是时候兑现剩下的那40%天赋了

截止到七月末,你可以从我之前的文章当中找到一些答案。

下面是这个系列的最终章。

休赛期的夏天已经接近尾声,估计漫漫长草期没什幺人逛篮球场,我就趁这个机会发表一些拙见,把Giannis Antetokounmpo和Michael Jordan做一下比较。乔丹在多个方面统治了NBA近二十年,但从最基本的层面来讲,他之所以能开启他的传奇生涯是因为他是当时最好的篮球运动员。看起来是句废话,但这才是让他当时如此摄人眼球,势不可挡的原因。他就像是一个升级版的Julius Erving和David Thompson。最出色的篮球能力成就当时地球上最受欢迎的篮球运动员,一点毛病没有。

儘管乔丹看起来仅凭出众的天赋就足以立于篮球之巅,然而出乎所有人预料的则是助他封神的另一个特质。乔丹不仅是当时最好的篮球运动员,更是一个杀手。他对于把对手按在地上摩擦有着近乎病态的痴迷,而他当时又有着无人可及的天赋,这就造成了一个结果——他成为了史上最佳。

字母哥不会有一个乔丹般的职业生涯——不只是他,现代任何一个球员都不会有——他坚忍不拔的品质应该也不会上升到乔丹那种「世界知名偏执怪」的程度,但他们之间的确存在共通之处。字母哥在生涯之初因为出众的身体天赋获得了「希腊怪物」的绰号,但几年的成长下来,最让人印象深刻的是他「无形资产」的丰富。这个孩子太勤奋了,他每年都在不停进步,他关心那些真正该关心的事,而且同样的,他也想在每个晚上都把对手按在地板上摩擦。看看他上赛季颜扣Ben Simmons的那球吧——这是过去五年来我心中的最佳扣篮。反正长草期也没什幺事好做,你们可以看看他在新秀赛季时的採访影片,第一次先发就对位Carmelo Anthony,他给出了自己即使被疯狂碾压也绝不退让的态度与理由。

出众的身体条件和运动能力使得字母哥已经成为了公鹿队的当家球星,而他的精神品质则将决定他能否成为如今联盟中最好的那一个。你可以把他当成新一代的Shaquille O’Neal,并且有着更好的身材管理,随时準备统治每一个赛季。正是因为这些特质,才让你在听到这位新科MVP得主一脸严肃地说现在的实力只是自己完全体的60%时,也不会感到惊讶。字母哥或许不会像他说的字面意思一样,下赛季的效率暴涨40%,但他毕竟才24岁。等他释放出了剩下的那40%天赋,他对这项运动的冲击绝对会比我们迄今为止见过的任何人都更加疯狂。

现在问题来了,字母哥何时能成长为完全体的「希腊怪物」?这个设想听起来可能让人不快,但在经历了一个半打超级球星改换门庭的夏天后,我们也就自然而然地开始想像接下来几年有可能改变联盟的大动作。字母哥便是这个大动作最受欢迎的主角。很多球队都对他垂涎三尺。他将在2021年成为自由球员,同时具备签署一份5年2.47亿超级顶薪续约合约的资格。如果他拒绝了这份续约合约,联盟巨变的时钟便会再次开始跳动,整个联盟也将目不转睛地关注着他的一举一动。

在如今的商业联盟,鼓吹超级球星价值的陈词滥调我们已经听过太多太多,但字母哥是在联盟中除Stephen Curry和LeBron James之外,拥有最多分析文案的球员。现在的公鹿早已不是当年作为本地次要选择并且总被当成移居西雅图有力候选的时候了,相反,球队老闆刚刚买下球队(也就是字母哥刚刚度过新秀赛季的那年),便立刻在市中心建了一个新球馆(包含公众募捐的2亿5千万)。整只球队在当地和全国焕然一新。「我们都明白这种情况是十分罕见的。」球队主席在去年富比士的採访中说到。并且根据富比士的数据统计,在2014年Marc Lasry和Wes Edens以5亿5000万将球队买下后,公鹿的商业价值已经上升了8亿。

公鹿幕后的故事则更加複杂。两年前球队老闆在寻找球队总经理的事情上简直一团糟。球队花了整整一年才等到炒掉Jason Kidd的机会,时间未免太长,况且还浪费了字母哥在那个赛季获得的一系列荣誉。本着不能走换汤不换药老路的原则,球队管理层在选秀上做出了一系列糟糕的决定(Thon Maker,Rashad Vaughn),在自由市场上的签约也令人挠头(Greg Monroe,John Henson,Matthew Dellavedova,Miles Plumlee,Tony Snell)。Khris Middleton去年入选了全明星,算是一个成功的例子,但是在新老闆接管球队前他就已经是球队一员了。公鹿在过去五年里最成功的增员应该就属Brook Lopez,Eric Bledsoe和Malcolm Brogdon了。

Brogdon在七月离开了公鹿,球队对他的伤病史心有余悸,况且在这个夏天签约他将会把球队推入上缴奢侈税的境地,所以为了避免这种情况,球队把他交易到了溜马。作为交易的一部分,公鹿得到了几个选秀权和一个1000万的交易特例,这几个选秀权和交易特例足以让球队找到一个Brogdon的合格替代者,况且不用交奢侈税,还降低了可能这个位置上发生伤病的机率。然而,管理层没能清理出额外的72万美元空间来保住这个特例。

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截止到现在,字母哥的努力可谓颇有成效。他统治了球场的每个角落,同时让Lopez和Middleton这样的球员变得比在任何地方都加倍危险。对于那些外界对于字母哥未来表现的担心或是公鹿这样的球队可能限制他成长的忧虑,他都完全可能做到片叶不沾身并且在下赛季再赢个荣誉回来。费城76人队补强了他们的前场阵容,找来了Al Horford来搭档Embiid,但这两个人在过去两个赛季中没有一个可以挡住字母哥的冲击,西区就更别提了。如果字母哥能够加强投射技巧,并且全队的投篮命中率能更加体面一点的话,他们一定可以从去年东冠梦魇般的表现当中触底反弹,并一举击败所有对手。

乐观点看,至少字母哥对公鹿的承诺十分真诚。他可能还没準备好在明年夏天通过放弃五年的灵活性来签一份超级顶薪合约,但他完全可能另谋新路。在当今联盟,球星要幺签一份保值长约,要幺拒绝续约让球队不得不交易他们,如果字母哥选择走一条顶薪短约的新路,在收入安全和生涯灵活性之间达成妥协,也完全说得通。

无论结果如何,这是一个球员的任何操作都足以让整个联盟一脸懵逼的时代,在联盟与这样的时代对抗之时,未来的一切都将徐徐展开。看看刚刚过去的72小时吧,ESPN在星期三报导说,几个球队老闆正在游说联盟去调查那些篡改事实的中伤指控,同时尝试对自由市场的规则做出一些潜在的改变。就在同一天,Steve Kerr在接受NBC採访时说「希望Davis的交易要求及其造成的一系列后果不是联盟现在的趋势,因为这对联盟一定是有害的。」次日週四,雷霆队总经理普Sam Presti在本地媒体奥克拉荷马人报上写道,「因为联盟规则设计的原因,小球市在操作时有着非常大的劣势,这没什幺好洗的。」

儘管球迷和媒体已经就联盟7月1日的疯狂巨变和下个赛季势均力敌的战力分布进行了庆祝,那些游离于这次魅力十足的交易市场之外的球队则对下赛季的情形愤世嫉俗。我的意思是,Presti的不忿都登上报纸了,无论你是同意他的看法还是发现他的看法不过是替老闆说话,对于NBA中的大多数球队来说,比起快艇或湖人来说,他们还是更加认同雷霆的看法。对他们来说,一份超级顶薪对于让Anthony Davis留在鹈鹕来说远远不够,一份长期合约也并不能让Paul George留在雷霆,一个实实在在的冠军都没能让Kawhi Leonard留在多伦多。如果字母哥在两年内选择离开一个东冠常客球队,那些已经感到被边缘化的球队又该作何解释呢?

现在让我们从球员的角度来审视这个选择:在生涯巅峰与Bledsoe和Middleton搭档,并和一个刚刚放走Brogdon和1000万交易特例的团队共事,还能是最吸引他兴趣的选项吗?换句话说,在十年前,LeBron James会无视与Dwyane Wade联手的机会,选择留守骑士并一直与Mo Williams和Anderson Varejao搭档吗?那时的骑士之所以能有竞争力完全是因为詹姆斯,而不是队中其他任何人。现在的公鹿又有多大不同呢?

字母哥即未来的原因不止一个,是时候兑现剩下的那40%天赋了

等到休赛期结束,NBA要幺变得焕然一新,要幺变得不忍直视。问题的答案取决于你提问的对象,而字母哥则在这一争论的风口浪尖,并乐于在赢下明年东冠(+225)的同时卫冕MVP(+300)。等到2023年新的CBA协议实施时,要是还想着预测联盟其他球队对于字母哥能带队走多远和他会留守多久这事有多焦虑,那可就有些不厚道了。

好消息是处于事件中心的那一位听起来要淡定得多。「拜託了,求求了,各位,」字母哥在这个月和公鹿球迷交流时说,「帮我个忙,别叫我MVP了,这样我就能变得更好,带领球队赢下一个总冠军,至少在我明年卫冕奖项之前,别再叫我MVP了。」这对于即将到来的2020赛季来说,可谓是最佳答案。

现在,是时候兑现剩下的那40%天赋了。

虎扑翻译团

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